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“百箱大战”,谁能笑到最后?

作者:冯珊珊    来源:综艺   发布时间:2019-03-18 10:12:55

   【流媒体网】摘要:科技巨头之所以如此重视智能音箱市场,一方面为抢占AI应用场景,另一方面则考虑抢滩智能家居入口。


 

  2月20日,小米小爱触屏音箱在京发布,这也是小米的首款带屏智能音箱。自2014年亚马逊推出第一款智能音箱Echo开始,智能音箱市场从无到有,迅速成为物联网时代的新风口,谷歌、苹果、京东、阿里、小米、百度、腾讯等众多玩家在此展开激烈较量。

  

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  过去一年,中国智能音箱市场迎来“百箱大战”,天猫精灵、小爱同学mini、小度音箱扎堆上市。科技巨头之所以如此重视这一新兴市场,一方面为抢占AI应用场景,另一方面则考虑抢滩智能家居入口。

  2019年,随着5G开启预商用,智能音箱也将成为中国互联网江湖的必争之地。

  三巨头格局初定

  2018年,国内智能音箱市场开始急速狂奔。市场研究机构Canalys数据显示,2018年中国智能音箱出货量为2190万台。Canalys同时预测,2019年中国智能音箱市场出货量将增长至2960万台,年度增长率为35%。

  

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  相比传统音箱,智能音箱最大的特点就是消费者可以通过语音控制音箱。作为新一代人机交互入口,智能音箱不仅可以播放网络音乐,提供闹钟、咨询、购物、订外卖、查路况等服务,还可以通过语音控制空调、电视等智能家电。

  2018年,不论是传统家电企业、手机厂商,还是互联网巨头、创业公司,均大举进军智能音箱市场,智能音箱品牌全面爆发。大数据应用技术和解决方案服务商奥维云网数据显示,2018年,中国智能音箱市场在售品牌37个,较2017年增加24个。其中,阿里的天猫精灵、百度的小度智能音箱、小米的小爱音箱三强鼎立,市场份额合计接近90%。

  天猫精灵是阿里巴巴人工智能实验室于2017年7月5日发布的AI智能产品品牌;小米AI音箱由小米公司于2017年7月26日发布;2018年3月,百度发布AI首款智能视频音箱“小度在家”,正式加入智能音箱大军。虽未获得先发优势,百度智能音箱通过高额补贴和明星代言,出货量迅猛增长,成功挤进前三强,打破阿里和小米的双寡头格局。

  竞争不断加剧,价格战随之掀起。去年双十一期间,智能音箱的市场价格一度降至69元。因各厂商加大促销力度,2018年第四季度,智能音箱出货量大幅增长。Canalys相关数据显示,2018年第四季度智能音箱出货量高达860万台,占年度总出货量的40%。其中,阿里巴巴以270万台的出货量领跑市场,占当季市场出货量的31%。小米及百度智能音箱产品的出货量均达到约250万台,其中小米以微弱优势排在第二,百度位列第三。

  《新商业情报NBT》作者李萌嫡告诉《综艺报》,从长远来看,价格战很难持久,甚至可能抑制消费需求:一方面,目前多数智能音箱都按成本出售甚至亏本出售,智能音箱继续大幅降价的空间有限;另一方面,对于低收入者来说,具备强大的实用性和功能性的智能音箱才能刺激购买意愿。

  在物联网资深专家杨剑勇看来,国内市场已被阿里、小米和百度牢牢掌控,留给其他玩家的机会被大大压缩。在智能音箱这块“蛋糕”面前,部分品牌厂商处于食之无味、弃之可惜的尴尬局面;面对巨头高额补贴抢夺市场的现状,一些创新企业正经历着生死考验。

  技术、内容合力制胜

  智能音箱行业看似热闹,却尚未爆出现象级产品。在观察家王冠雄看来,造成这一矛盾的重要原因是,当下的智能音箱产品并未形成应用矩阵,无法从全应用场景收集用户信息、进行智能运算,完成智能化逻辑闭环。

  “智能音箱不是产品的竞争,而是语音服务体系的竞争。”王冠雄表示,智能音箱在较强的语音交互能力和AI技术的加持下,可辨别、理解用户的语音指令。不过若要帮助用户完成任务,还需要对内容、服务和IoT(物联网)生态进行整合,满足用户的信息娱乐、生活服务和家居连接需求。

  语音交互的重中之重是对自然语义的理解。在语音识别中,有个关键环节叫“语义识别”,这是判断智能音箱是否有“智慧”的标准。“语义识别”是指,系统在识别语音时,会关联上下文,而不只是把用户的一句话当成独立的断句。与英文不同,中文有声调,动词没有时态,不同方言下还有不同语法,识别难度更大。

  语音交互技术之外,内容是智能音箱的另一制胜点。优质丰富的内容资源是智能音箱必不可少的要素。但是,智能音箱无法内置海量资源,所有内容必须联网获取,各个智能音箱因所属互联网背景不同,内容资源也不尽相同。这就导致了一个普遍存在的问题:用户能通过语音助手方便地获取信息,但这些内容的质量很难保证,很多资源甚至不是用户真正关心的内容。

  “没有刚需”“开头几天还很新鲜,过后就觉得没啥意思,基本就不用了”“还不如手机方便”……不少用户如此抱怨。新媒体作者金错刀认为,市场过分注重技术更新,忽视优质内容做支撑,智能音箱也就失去了实用价值。“这就好比一家视频网站,靠技术把画面做到高清、流畅,却缺乏用户想看的影视资源,谁还用它?”

  金错刀认为,中国的智能音箱市场,是用价格战打出来的“虚热”的“伪市场”。“不是用户真心想买,而是实在太便宜了。”

  目前,智能音箱的主要内容由问答、音频及相关服务组成,其中,音频是智能音箱的重要内容。2018年10月,百度战略投资网易云音乐,双方建立了战略合作伙伴关系,在内容、流量、版权等多维度展开全面深入合作。业内人士分析认为,这不是一次普通的合作,而是百度通过投资、合作等多种方式深化内容服务生态的举措。

  互联网分析人士闫跃龙认为,内容服务生态比拼的看似是资源数量,从根上说,比拼的其实是技术的硬实力。“智能音箱的市场竞争是场马拉松,比拼的是持久力,没有永恒的领先。”

  真假“入口”

  王冠雄曾提到,在新的智能化时代,互联网行业入口是一个非常重要的概念。未来入口将由个人、家庭,工业企业三个核心组成。毫无疑问,在以人为核心的维度里,厂商需要培养用户喜欢说话的习惯,也需要解决用户的痛点。

  各互联网公司都对智能音箱寄予厚望,因为他们意识到,音箱不仅仅是语音交互产品,还是流量入口,互联网公司希望通过它将用户拉入自己的生态圈。

  各界积极拥抱智能化浪潮,IoT+AI等技术让智能家居走入寻常百姓家。杨剑勇认为,对于庞大的生态体系来说,智能音箱是在这一生态链中衍生出的家庭场景下的智能单品,是智能家居不可或缺的智能设备,目前呈现高速增长态势,各方纷纷入局,抢夺家庭入口的主导权。

  随着5G时代的到来,智能音箱极有可能成为智能家居万物互联中更为靠谱、便捷的入口。小米、天猫、百度纷纷为自家的智能音箱匹配了一系列智能设备,试图借助智能音箱控制中心的角色构建智能家居系统。

  不过,也有观点认为,智能音箱在智能家居模式中有一定的发展空间,但现在谈入口还为时尚早。咪咕文化AI产品总监王科表示,语音操控一定是强交互的模式。语音交互只是输入,输出渠道则有很多,如电视、冰箱等。

  李萌嫡认为,在多数用户的认知中,智能音箱的特点在于智能,即通过搭载于硬件上的语音助手实现使用场景的语音控制。随着硬件技术的进步,智能助手可能会找到新的硬件载体,音箱与智能或将再次分离。

  前瞻产业研究院智能音箱小组发布的《2018年智能音箱行业市场研究报告》显示,虽然2018年国内智能音箱市场出货量远超行业预期,行业却在2018年陷入窘境,一面是市场规模的迅猛增长,另一面却是主要玩家都不赚钱甚至赔钱,其他玩家逐渐被边缘化,行业整体营利模式尚不清晰。

  当前的绝大多数智能音箱项目更像是在投石问路,有些产品或企业已经难以为继。有消息称,2月18日,腾讯首款自研智能音箱项目已被暂停。2018年智能音箱主战场上还有一位重要玩家——京东叮咚音箱,它来自京东与科大讯飞的合资公司灵隆科技。去年11月中旬,灵隆科技传出包括CEO在内的人员动荡与业务调整。

  想在竞争激烈的市场中存活下来,需要找准自己的核心竞争力,扬长避短。2019年,中国智能音箱市场表现如何,不妨拭目以待。

责任编辑:侯亚丽
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