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王小川发内部信:搜狗"刷新"之年 强化AI技术积累探索

作者:王小川    来源:新浪科技   发布时间:2019-02-02 10:16:26

   【流媒体网】摘要:搜狗CEO王小川在随后发布的内部信中表示,2018年开始,“寒冬”到来,泡沫消退,行业进入了更加务实的局面,中小创业公司大多变得更加艰难,大家都在做改变,很多公司开始收缩业务、控制投入,减少创新和聚焦利润。


 

  2月1日,搜狗公布了截至2018年12月31日全年未经审计的财务报告。财报显示, 2018年全年搜狗总营收首次突破10亿美元,达到11.2亿美元,同比增长24%;美国通用会计准则下,归属于搜狗的净利润9880万美元,同比增长20%。

  搜狗CEO王小川在随后发布的内部信中表示,2018年开始,“寒冬”到来,泡沫消退,行业进入了更加务实的局面,中小创业公司大多变得更加艰难,大家都在做改变,很多公司开始收缩业务、控制投入,减少创新和聚焦利润。这样的大环境对搜狗而言,有挑战更是机遇。

  王小川表示,2019年是搜狗的“刷新”之年。搜狗接下来将围饶几方面进行优化调整:首先是提升组织效率,回归初心,使目标更加聚焦,更加追求当初的极致精神。其次,在庞大用户基础和领先的AI技术上,要取得新的创新和突破。最后,继续强化以语言为核心的AI技术的积累和探索。

  以下为内部信全文:

  搜狗2018年财报发布及2019年展望

  搜狗的各位同仁:

  今天,我们刚刚公布了公司2018年全年财报,2018年我们营收11.2亿美元,首次突破10亿美元,同比增长24%;美国通用会计准则下,归属于搜狗的净利润为9880万美元,同比增长20 %。 我们的营收和盈利依然稳健增长,搜索业务也继续超过同行平均水平。能取得这样的成绩,是各位同仁共同努力的结果,感谢大家。

  搜狗脱胎于搜狐研发中心,从12位顶尖的技术人员起步,从技术研发到产品创新、渠道建设、公司化运行、资本合作、经历上市,在瞩目和质疑中一路披荆斩棘,克服掉一个又一个障碍走到今天,取得了一定的成功。至今搜狗已经走过了15个年头,收获了很多经验与教训,业务也稳步增长。现在搜狗年收入超过10亿美元,拥有近3000名员工,从这两个指标上,我想算是一个中等规模体量的公司。

  超越中等规模体量的,更是我们服务的用户规模和前沿技术积累,有机会支撑我们未来成长为更大规模、更优秀的公司。

  审视我们自身的用户规模,不仅PC输入法成为装机必备,手机输入法日活跃用户数更达4.3亿,较一年前增加28%,继续稳步居国内第三大手机应用;搜狗搜索覆盖人群超过5.6亿,以日用户请求数计,不仅是中国第二大搜索引擎,也是全球第三大搜索引擎,并且在微信搜索、明医搜索、AI问答方面具有独到的优势。在“让表达和获取信息更简单”的使命下,输入法和搜索,是国民的基本互联网服务。以此为基础的搜狗整体用户量,目前在国内互联网中排名前四,远远领先于中等规模体量公司。

  同时,我们以语言为核心的人工智能布局和技术不仅在国内领先,一些关键技术也全球领先。搜狗的语音识别,日均语音请求较一年前增长69%,峰值请求量达到5.4亿次,稳居国内最大的语音识别应用。在2018年11月第五届乌镇世界互联网大会上,与新华社联合发布全球首个AI合成主播并投入日常使用,让机器突破性的首次做到逼真模拟人类专业主播行为,在媒体、教育等行业引起巨大关注。我们在对话、翻译、阅读理解等领域,多次在参与国际较量中力拔头筹。2018年我们获得国际顶级口语机器翻译评测竞赛IWSLT Baseline Model(基线模型)赛道冠军,一举击败阿里巴巴、AFRL(美国空军研究实验室)、讯飞等多个国内外竞争对手,彰显了搜狗在机器翻译领域的顶尖技术实力。2019年1月,又在对话型机器阅读理解挑战赛CoQA中击败微软、艾伦研究院(AI2)、斯坦福大学等机构夺得第一,并全面刷新所有评价指标成绩,进一步缩小机器与人类在此项表现上的差距。今年搜狗会展示出更多顶尖的AI技术,不仅服务于先有产品,更会推动创造新的应用场景。

  前几年,很多优秀的互联网公司在规模或资本的助力下成长或崛起,但也充斥着模式创新,以及“AI技术概念”热潮,以大量资金注入方式,甚至不可能盈利的模式来获得自己的成长。作为进入中等体量以及长跑的公司,这样的大环境,并不是搜狗最能发挥优势的。2018年开始,“寒冬”到来,泡沫消退,行业进入了更加务实的局面,中小创业公司大多变得更加艰难,大家都在做改变,很多公司开始收缩业务、控制投入,减少创新和聚焦利润。这样的大环境对搜狗而言,有挑战更是机遇。优秀的公司都脱胎于这样的外部环境。我们也需要借此调整和刷新,展开新的突破。

  接下来,公司将围饶几方面进行优化调整:

  首先是提升组织效率。搜狗成立的时候,是一个很小的精英团队,做每件事都很专注极致。15年来,随着搜狗的壮大,部门扩张、立项增多、流程增加,一些老的工作方式延续到今天不再代表先进生产力了。今天我也看到一些职能重复建设、项目目标偏失、团队惯性工作的情况出现,需要进行优化来提升组织效率。2019年,我们刷新的一个工作是回归初心,使目标更加聚焦,更加追求当初的极致精神。

  其次,在庞大用户基础和领先的AI技术上,要取得新的创新和突破。尤其是优势项目的交叉地带,往往是创新诞生的重要源头,然而对于跨部门跨项目的协同创新,当下我们的组织结构和激励机制都不够完善。今年我们会陆续有些组织结构的调整,以及出台激励机制鼓励创新,促使更多的同学愿意参与创新突破,并在此过程中获得成就感和相应的回报。

  最后,继续强化以语言为核心的AI技术的积累和探索。技术领先性是搜狗的核心能力,围绕自然交互与知识计算,我们已经在语音、图像、对话、问答和翻译上取得了相当的领先性,也有清晰的应用场景。我们坚定继续扩大投入,最终得到质的突破,带动搜狗的产品和业务再次飞跃。

  2019将是搜狗的“刷新”之年。希望各位同仁在春节假期后,能够以崭新的面貌来迎接时代送给我们的机会。 在2020年与搜狗一同屹立于互联网舞台的中央!

  祝大家春节愉快,阖家幸福!                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                       王小川

2019年2月1日

责任编辑:王楠
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